Een introductie in sound design

Sound design. Mooi woord, maar wat is het nou eigenlijk?

Wikipedia definieert sound design als volgt:
“Sounddesign is de creatie van alle niet-gecomponeerde geluidselementen in een film, een voorstelling, een muziekopvoering of opname, een computerspel of elk ander multimedia project.”

Mooie definitie. Maar wat doet die sound designer dan precies om al die ‘niet-gecomponeerde geluidselementen’ te maken? En wat zijn dat dan precies?

Als voorbeeld een scene uit een SF-film waarin gigantische (vijandige) robots door de stad lopen en de hoofdpersonen bedreigen. Behalve de dialoog van de acteurs zal deze scene spannende muziek bevatten. Maar zo’n niet bestaande gigantische robot maakt natuurlijk ook geluid, bijvoorbeeld bij het lopen. En als hij ook nog futuristische wapens bij zich heeft dan maken die bij het schieten natuurlijk ook geluid.

Maar wat voor geluid maakt nou een niet-bestaande gigantische robot met futuristisch wapentuig?
Dat wordt door de sound designer bedacht en gemaakt!

Maar niet alleen gigantische robots in films moeten het juiste geluid hebben. Ook de auto’s die door de stad rijden maken natuurlijk geluid. Of voetstappen. Of het geroezemoes in een restaurant. Allemaal werk voor de sound designer. Want vrijwel alle achtergrondgeluiden die je hoort in een film zijn niet de originele geluiden. Ze zijn er later onder gezet.

De reden hiervoor? Om er meer controle over te kunnen hebben in de mix, om te zorgen dat ze meer impact hebben of om juist te zorgen dat ze niet zo storend zijn. In een romantische scene die zich midden in de stad afspeelt kan het bijvoorbeeld zomaar zijn dat je op een gegeven moment alleen nog romantische muziek en het gesprek tussen de acteurs hoort. Al het lawaai van de stadsgeluiden zijn opeens even niet te horen….