Wat is side-chaining?

Je kent het wel: Die muziek waarbij alles even zachter wordt als de kick te horen is. Vaak in EDM of hip hop tracks. De kick lijkt alles even weg te drukken, wat een ‘pompend’ effect geeft. 

Dit wegdrukken wordt gedaan met side-chaining. Dit effect wordt gemaakt met een compressor, zie ‘Compressors en limiters uitgelegd’ voor meer info daarover. Een compressor zorgt ervoor dat alles even zachter gezet wordt (gecomprest). Maar het bijzondere van side-chaining is dat dit alleen gebeurt als de kick te horen is.

Ook bij het mixen van een video kan side-chaining handig zijn. Je kunt met deze techniek de muziek zachter zetten zodra de voice-over praat. Dus, hoe werkt het?

Side-chaining in muziek
Eerst moet je weten dat een compressor vaak twee ingangen heeft. De normale ingang, en een ‘zij-ingang’ (de side-chain, ook wel key-input genoemd). Als je daar iets naartoe stuurt, reageert de compressor daarop. Maar hij past die compressie wel toe op het signaal wat in de ‘normale’ ingang zit.

Dus je stopt in ons voorbeeld de muziek in die ‘hoofdingang’ door simpelweg een compressor op de muziek track te zetten. De kick stuur je naar de side-chain. De compressor reageert op de kick en gaat compressen (zet het volume dus even zachter), maar past die compressie toe op de muziek (want die zit in de hoofdingang). Et voix-la: de muziek wordt steeds even zachter gezet als de kick te horen is.

Side-chaining bij voice-overs en muziek
Hoe werkt dit bij een voice-over die automatisch de muziek zachter zet als hij/zij praat?

Zet om te beginnen een compressor op de muziektrack. Let erop dat die compressor wel een side-chain heeft, niet alle compressors hebben dit. In dit geval stuur je daar de voice-over naartoe. Als de voice-over dan praat, wordt de compressor getriggered. Maar de compressie zelf wordt dan weer toegepast op de muziek.

Netto effect: de muziek wordt zachter, maar alleen als de voice-over praat. Als die niet praat, werkt de compressor even niet en is de muziek dus wat harder.

Alhoewel dit proces prima werkt, gebruik ik het bij een voice-over en muziek alleen als extraatje. Het helpt je op weg. Maar het is eigenlijk geen vervanging voor het handmatig harder of zachter zetten van de muziek op punten waar dat lekker klinkt, want side-chaining heeft geen gevoel voor de video. Als er echt een climax is waar de muziek wat harder zou moeten, kun je dat niet aan side-chaining overlaten.